Natuur en Milieu De Vechtstreek

Al meer dan 50 jaar hart voor natuur !

Voor weekblad de Toren uit Hardenberg zijn dit jaar verschillende natuurorganisaties gevraagd een bijdrage te leveren voor een maandelijks item. De Vechtstreek is een van hen. Er kon uit een aantal onderwerpen gekozen worden en er is door de Vechtstreek gekozen voor de eekhoorn, omdat dit mooie diertje Zoogdier van het Jaar is. Mogelijk hebt u onderstaand artikel dus al wel in de Toren gelezen, maar de eekhoorn verdient onze aandacht dubbel en dwars.


Misschien wist u het nog niet, maar de eekhoorn is dit jaar Zoogdier van het Jaar. Er is voor de eekhoorn gekozen omdat het een populaire soort is met een (schijnbaar) hoge aaibaarheidsfactor, die in grote delen van Nederland voorkomt. Daarom wat extra aandacht voor dit prachtige dier. Wie raakt er niet vertederd door dit slanke, bruine diertje met de mooie pluimstaart en parmantige pluimpjes aan de oren. Ze laten zich niet vaak zien, maar als u een kans wil maken, ga dan net na zonsopkomst of vlak voor zonsondergang een naaldbos of gemengd bos in. De inheemse bosbewoner komt tegenwoordig gelukkig weer  in een groot deel van Nederland voor, maar in de jaren zestig van de vorige eeuw was het slecht gesteld met de eekhoorn. Door een virusziekte nam het aantal sterk af en werd de soort zeldzaam. Vanaf 1970 ging het langzaam beter met de eekhoorn en was de populatie midden jaren negentig redelijk stabiel, zo'n 160.000 exemplaren. De laatste jaren neemt de soort toch weer wat af. Een bedreiging van "onze" eekhoorn zijn inheemse soorten als de grijze, wat grotere eekhoorn uit Noord-Amerika  en de Pallas eekhoorn, oorspronkelijk afkomstig uit AziĆ«. Soorten die vaak ontsnapt zijn uit gevangenschap. Eekhoorns zijn omnivoren: ze eten noten en zaden maar ook insecten en eieren. Typerend voor de eekhoorn is dat hij een wintervoorraad aanlegt. Eekhoorns houden, net als veel andere knaagdieren, geen winterslaap. Hij heeft dus door de wintermaanden heen behoefte aan voedsel. Als het koud en guur is, verblijft de eekhoorn in zijn nest; als de omstandigheden het toelaten, verlaat hij zijn onderkomen en haalt voedsel uit zijn voorraadkamer. Eekhoorns zijn razendsnelle klimmers. Ze klampen zich met hun scherpe klauwen vast aan de boom en rennen spiraalsgewijs omhoog om aan hun belagers te ontsnappen. De eekhoorn heeft niet veel natuurlijke vijanden, maar ze zijn er wel: de boommarter, roofvogels en helaas ook onze trouwe viervoeter, de hond. Ook het verkeer maakt nog al wat slachtoffers. Op www.zoogdiervanhetjaar.nl staan tips en adviezen om de eekhoorn voor verdere achteruitgang te behoeden, onder andere door tuinen eekhoornvriendelijk in te richten. Zowel particulieren als overheden kunnen op die manier de eekhoorn een handje helpen niet alleen de winters, maar ook de andere jaargetijden goed door te komen.

Dook van Gils

Zoeken